Recette Médiévale

Cuisine médiévale et Gastronomie Historique

 

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Application de cuisine historique

Manger au moyen-Âge

Remonter dans le temps au Moyen-Âge pour savoir ce que mangeaient les Européens, c’est remonter à une époque antérieure à nos moyens modernes de communication et de transport et à l’invention de tous ces appareils pratiques, le congélateur, le réfrigérateur, la cuisinière et le micro-ondes, qui nous permettent d’acheter, préparer et conserver à tout moment, dans le monde entier, les aliments que nous souhaitons.

Alors que le Nouveau Monde reste à découvrir, il s’agit de revenir à une époque où la pomme de terre, la tomate, le maïs, le cacao ou la dinde étaient inconnus des Européens. L’extrémité occidentale du monde qu’ils connaissaient était un endroit de la côte atlantique espagnole, appelé finis terrae, ou extrémité de la terre.

Étudier l’alimentation, la gastronomie et la nutrition d’un continent entier pendant mille ans est une tâche formidable, d’autant plus décourageante que, pendant une grande partie de cette période et dans de nombreuses régions d’Europe, nous avons relativement peu de sources.

Pourtant, presque tous les livres de cuisine qui ont survécu datent de la fin de la période, des XIVe et XVe siècles. Ils ne nous disent rien ou presque sur la façon dont la nourriture était préparée au début du Moyen Âge.

En outre, ces livres de cuisine ont été compilés et copiés par des membres de l’élite instruite, du clergé, de la noblesse et de la riche bourgeoisie. Ils sont généralement silencieux sur la nourriture des classes inférieures, qui constituaient la grande majorité de la société médiévale.

Outils modernes pour parler du passé

Aujourd’hui, tout le monde a un smartphone. En créant une application cuisine Android et un site internet moderne, Recette Médiévale s’investit pleinement dans ces nouvelles formes de communication.

(Une version iOS app store est potentiellement en préparation)

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Une Communauté de passionnés !

Les recettes médiévales proposées sont ou proposées par une communauté de passionnés médiévistes / médiévalistes, et en l’occurrence de cuisine médiévale, mais pas que…

Tout amateur de cuisine peut proposer une recette, de surcroît accompagnée de sa source historique.

Créez vos propres listes de courses !

Les collections de recettes vous permettent d’enregistrer les recettes et de générer ensuite une liste de courses. Ce module peut être utilisé pour la collecte des favoris, la planification des repas et bien plus encore !

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A qui s’adresse Recette Médiévale ?

Le site Recette Médiévale s’adresse à tout public, qu’il soit amateur mais aussi professionnel aimant cuisiner, découvrir ou parfois redécouvrir des saveurs souvent oubliées ou méconnues.

Nous avons parfois adapté les recettes à nos contraintes et outils modernes.

Les livres de cuisine médiévale

Ce que les recettes nous donnent, c’est une idée du genre et des types de plats qui ont été préparés et vraisemblablement consommés, des noms qui leur ont été donnés, des ingrédients qui les composent et de la façon dont ces ingrédients ont été traités.

Mais même dans ces domaines, ils nous cachent souvent des informations cruciales, telles que les quantités, les mesures et les listes exactes d’assaisonnements, au grand dam des cuisiniers amateurs modernes qui tentent de recréer ces plats.

N’ayant pas le luxe de nos ancêtres médiévaux, qui savait à quoi un plat devait ressembler parce qu’ils l’avaient déjà mangé, nous devons deviner la température et le temps de cuisson, ou la quantité d’un ingrédient donné à ajouter.

Comparé aux recettes publiées aujourd’hui, l’écriture d’un livre de cuisine à la fin du Moyen Âge en était vraiment à ses débuts.

Il ne faut pas oublier non plus que les thermomètres n’ont pas encore été inventés et que les horloges et les balances étaient rares et espacées.

A moins que ces textes anciens ne soient accompagnés de plans de repas ou de menus de repas réguliers ou de fêtes mémorables, avec des informations sur ce que les moines et les nobles mangeaient pendant la semaine, lors d’occasions spéciales ou pendant une saison particulière, les recueils de recettes nous disent aussi peu de choses sur le contexte dans lequel les plats étaient consommés.

Croiser les sources historiques

Pour brosser un tableau aussi complet que possible de la culture alimentaire médiévale, nous devons consulter une variété d’autres sources qui ont le potentiel de fournir d’autres pièces du puzzle.

Parmi les sources écrites qui contiennent parfois des informations précieuses, on trouve des textes littéraires, comme les légendes entourant le roi Arthur et les Chevaliers de la Table ronde, par exemple, ou des textes religieux, comme ceux qui décrivent les restrictions alimentaires, ou qui expliquent le péché de gourmandise.

D’autres sources qui peuvent contenir des indices sont des documents historiques, parmi lesquels des chroniques, des comptes rendus de ménages, d’hôpitaux ou de municipalités, mais aussi des textes juridiques qui ont un rapport quelconque avec l’alimentation, ainsi que des textes médicaux sur la nutrition.

La littérature courtoise semble souvent s’intéresser davantage aux banquets lors d’occasions festives, à la mode et aux manières de la noblesse, qu’aux plats actuels ou à la nourriture des moins privilégiés.

Même les chroniques ne devraient pas être entièrement fiables. Il a été démontré que beaucoup de chroniqueurs exagèrent ou soulèvent des passages entiers d’une autre œuvre.

Les livres comptables

Ils contiennent des listes assez réalistes de denrées alimentaires et de leurs prix. Toutefois ils ne nous renseignent pas sur les denrées alimentaires qui n’ont pas été achetées. Certaines proviennent du potager ou ont été reçues en cadeau.

Comme une grande partie de la littérature religieuse et juridique qui traitait de l’alimentation au Moyen Âge, les textes médicaux étaient largement prescriptifs. Ils donnaient aux gens des conseils diététiques ou nutritionnels ; mais peut-on vraiment être sûr que ces conseils étaient suivis tout le temps, ou même de temps en temps ?

L‘archéologie fournit des données précieuses, en particulier sur le type et la quantité d’aliments consommés dans une région donnée.

Ce que les restes de plantes et d’os ne peuvent nous dire, cependant, c’est quand ces aliments ont été consommés, par qui et sous quelle forme.

Les représentations visuelles, comme les dessins, les peintures, les tapisseries, les vitraux, etc., ainsi que d’autres formes de culture matérielle, comme les meubles, l’équipement de cuisine et la vaisselle, nous permettent d’imaginer à quoi un plat ou un repas aurait pu ressembler.

 

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La nourriture, symbole de statut social

Un simple coup d’œil rapide sur les sources permet de comprendre une chose : nous disposons de beaucoup plus d’informations sur l’alimentation de la haute société médiévale que les masses du bas de l’échelle sociale.

Certes, il y avait des forces égalisatrices à l’œuvre auxquelles les riches ne pouvaient pas échapper entièrement. Parmi elles figuraient les limites imposées par la géographie et le climat, les saisons, les catastrophes naturelles, les maladies telles que la peste bubonique et les lois du jeûne que les religions imposaient à leurs croyants.

Au Moyen Âge, les aliments cuits étaient déjà la norme dans tous les segments de la société, mais la nature des aliments qui entrent dans un plat et la façon dont ils sont préparés et consommés dépendent dans une large mesure de la situation sociale dans laquelle on se trouve dans sa vie.

Plus qu’aujourd’hui, la nourriture servait de symbole de statut à l’époque, et les transgressions alimentaires n’étaient pas seulement mal vues, elles étaient punies par la loi. Les lois dites somptuaires, souvent très détaillées, énonçaient ce que les personnes d’une certaine classe sociale et d’un certain niveau de revenu étaient autorisées à consommer.

La médecine a fait sa part pour maintenir l’inégalité sociale en prétendant que les besoins alimentaires des travailleurs manuels et ceux de la classe loisirs étaient complètement différents. Pour rester en bonne santé, les paysans n’avaient qu’à manger les aliments grossiers et bruts qui se trouvaient être les moins chers, tandis que les aliments plus délicats, rares et coûteux étaient idéaux pour les estomacs délicats des riches.

Et lorsqu’il s’agissait d’écarter la maladie, un système de santé à deux vitesses s’appliquait également, avec des médicaments composés des épices les plus chères pour le seigneur et de l’ail pour le serf.

L’évolution de la gastronomie médiévale

Comparé à notre monde en évolution rapide, où les avions permettent de traverser les continents en quelques heures, et où les ordinateurs sont parfois déjà dépassés lorsqu’ils arrivent sur les rayons des magasins, la période médiévale peut sembler assez statique.

D’une certaine façon, c’était le cas, mais c’était aussi une époque où d’importantes inventions et des contacts avec d’autres cultures, notamment le monde arabe, ont entraîné des changements importants.

L’amélioration de l’agriculture, en partie grâce à l’amélioration des charrues, et l’introduction du collier et du fer à cheval, ont entraîné une croissance de la population de l’Europe au Haut Moyen Âge, entre 1000 et 1300. En conséquence, de plus en plus de terres ont été cultivées, le commerce s’est développé et les villes se sont développées en taille et en richesse.

Une nouvelle classe moyenne urbaine de marchands et d’artisans a émergé avec le sens des belles choses de la vie qui étaient traditionnellement réservées à l’aristocratie et au haut clergé. Bon nombre des nouveaux produits alimentaires, tels que les épices et d’autres produits de luxe, ont été introduits en Europe par les Arabes.

Au XIVe siècle, cependant, l’augmentation rapide de la population et l’essor économique s’arrêtent brusquement.

Déjà affaiblis par la famine et la malnutrition provoquées par les mauvaises récoltes au début des années 1300, et vivant souvent à l’étroit dans des conditions d’hygiène et d’assainissement médiocres, les Européens succombent en nombre record à la peste qui frappe le continent en 1348. Venant de Mongolie via le Moyen-Orient, la bactérie Yersina pestis, qui est transmis par les puces vivant du sang de rats infectés, est arrivé en premier dans les villes portuaires animées de la Méditerranée, puis s’est rapidement propagée le long des routes commerciales, tuant entre un tiers et la moitié de la population de l’Europe.

Aussi tragique que soit l’épidémie pour les millions de personnes qui ont perdu la vie, pour ceux qui y ont survécu, le niveau de vie s’est souvent beaucoup amélioré par la suite.

Les logements et les terres, si rares avant 1350, étaient maintenant abondants, et comme il y avait moins de bouches à nourrir, les prix des denrées alimentaires ont aussi commencé à baisser.

La demande de main-d’œuvre étant soudainement élevée, les salaires ont augmenté, mais une grande partie des terres arables ont fini par être mises en jachère ou ont été utilisées comme pâturages.

Cela signifiait que plus de viande devenait disponible et abordable pour le consommateur moyen.

L’emprise ferme des seigneurs sur la société a commencé à s’estomper à la fin du Moyen Âge, lorsque les paysans et les salariés ont exigé de meilleures conditions de travail et des salaires plus élevés, et ont eu recours à la violence lorsque leurs revendications n’étaient pas satisfaites.

La nourriture médiévale à l’heure actuelle

La nourriture de l’Europe médiévale a reçu beaucoup d’attention ces dernières années de la part des universitaires et des non-spécialistes. De nombreux manuscrits qui ont dormi dans les bibliothèques pendant plus d’un demi-millénaire sont finalement publiés, traduits et étudiés.

Les reconstitutions de banquets médiévaux sont devenues un passe-temps populaire en Europe et en Amérique du Nord. Les sites Web d’historiens de l’alimentation, d’équipes de chercheurs et d’associations de médiévistes et de médiévistes amateurs offrent des références bibliographiques et des textes entiers dans leur version originale et dans leurs traductions.

Les illustrations de livres du Moyen Âge peuvent également être téléchargées d’un simple clic de souris et, dans les salons de discussion, les amateurs de cuisine échangent des idées sur la cuisine médiévale.

Il semble que jamais auparavant, depuis la fin de l’ère médiévale, il n’y a eu autant d’intérêt dans ce domaine.

Nous avons pris conscience du besoin se libérer de certains produits nocifs mais aussi dangereux pour la santé. Des groupes et associations ont été créés pour lutter contre la malbouffe industrielle. Nos contemporains s’interrogent de plus en plus sur ce qu’ils mangent. De réelles questions se posent sur la sécurité alimentaire.

Les saveurs « exotiques » du passé reviennent au « goût du jour ». Elles sont liées à un monde où la production de nourriture avait encore quelque chose à voir avec la nature.

La Gastronomie médiévale est en adéquation parfaite avec notre quête du “manger mieux, manger sain”.

 

A propos de Recette Médiévale

La Gastronomie médiévale est en adéquation parfaite avec notre quête du “manger mieux, manger sain”.

Dans cette démarche, nous vous conseillons de ne pas utiliser, à l’excès, trop de produits transformés. Vous trouverez, parmi nos recettes, des préparations faciles à réaliser.

Nous vous proposons des recettes médiévales extraites, pour la plupart, de manuscrits historiques connus et reconnus tels que ceux de Taillevent, Maitre Chiquart, etc… Mais aussi des manuscrits dont les auteurs sont inconnus.

Nous nous basons également sur les travaux d’historiens, chercheurs et passionnés.

Il est absolument impossible de manger un plat 100% médiéval. Ceci est dû au simple fait que les ouvrages de recettes du Moyen-Âge ne précisaient pas, pour la plupart, les quantités.

Egalement, les aliments actuels correspondent peu à ceux que l’on pouvait déguster à cette époque.

Nous vous offrons ainsi des recettes dites “interprétées”, vous offrant ainsi une certaine “histo-compatibilité.

Il s’agit d’un travail de vulgarisation ayant pour objectif de faire découvrir à tout un chacun une cuisine exceptionnelle qui n’a que trop souffert des manuels scolaires et leurs clichés.

La première box mensuelle de cuisine médiévale

Du Haut Moyen-Âge à l’aube de la Renaissance

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